День за днем

Дуэль юристов

Судили 24-летнего школьного учителя Джона Скоупса, осмелившегося преподавать детям эволюционную теорию Дарвина, запрещенную законом штата. На процесс прибыло множество журналистов, даже из Гонконга. Стороны представляли два крупнейших юриста того времени. Обвинителем был Уильям Брайан, ранее трижды выдвигавшийся демократами на пост президента, но терпевший поражение на выборах. Его оппонент Кларенс Дэрроу был знаменитым адвокатом по уголовным делам, который спас от смертной казни полсотни убийц и лишь раз проиграл дело. Весь процесс свелся к поединку юристов. «Дуэль не на жизнь, а на смерть», – так называл его Брайан. С момента прибытия Брайана в город общественное мнение было в его пользу. Но когда Дэрроу отказали в привлечении ученых в качестве экспертов, он сумел вовлечь оппонента в дискуссию по содержанию Библии. На вопрос, была ли Земля сотворена Богом за шесть дней в буквальном смысле, Брайан ответил, что это нельзя воспринимать буквально и что сотворение мира заняло определенный период. Еще два вопроса – и Брайан не заметил, как попал в ловушку, сказав, что это могло длиться и миллионы лет. Получив прямой ответ, Дэрроу добился всего, чего хотел. Жюри присяжных после восьмиминутного обсуждения все же признало Скоупса виновным и оштрафовало его на 100 долларов – минимальное наказание, предусмотренное законами штата в подобных случаях. Спустя пять дней после процесса Брайан после обеда прилег отдохнуть и больше не проснулся. Он болел диабетом, но так или иначе поединок оказался со смертельным исходом.