Было время

Сумеречные охотники

В августе 1914 года тень луны накрыла Минск. 21-го по новому стилю (8-го по старому) произошло полное солнечное затмение, ставшее одним из самых мистифицированных небесных явлений XX века

Разъяснить заранее

О грядущем небесном явлении минчане судачили несколько месяцев подряд. Еще в мае Министерство народного просвещения выпустило специальный циркуляр, в котором сообщалось, что «8 августа сего года произойдет полное солнечное затмение, полоса которого пересечет европейскую Россию в наиболее культурных ее местностях. Наблюдение этого величественного явления должно быть произведено возможно большим числом лиц, так как, с одной стороны, оно дает возможность близко ознакомиться с природой центрального тела нашей системы, а с другой — в каждой данной местности наблюдение полного солнечного затмения возможно лишь через большие промежутки времени, превышающие продолжительность человеческой жизни. Поэтому весьма важно, чтобы удачное расположение предстоящего затмения было использовано и преподавателями, и учащимися учебных заведений».

Упустить шанс провести наглядный урок астрономии было непростительно. Преподавателям средних учебных заведений настоятельно рекомендовали ознакомить учащихся с этим редким небесным явлением. Рассказать ученикам о том, что такое полное солнечное затмение, и провести открытый урок на свежем воздухе, чтобы они смогли увидеть, как луна постепенно скрывает диск светила. А счастливчики в зоне падения лунной тени смогли даже наблюдать, как в пик затмения наступает ночь и вокруг солнца вспыхивает корона. При этом учителям напоминали об обязательном инструктаже подопечных по технике безопасности «ввиду многочисленных случаев полной потери зрения после затмения».

11 ноября весь мир будет отмечать 100-летие со дня окончания Первой мировой войны. В этот день 1918 года в Компьенском лесу подписано перемирие между странами Антанты и Германией.

Кроме того, начальникам всех учебных заведений Российской империи посоветовали по возможности разрешить преподавателям физико-математических, естественных наук и географии съездить в командировку в полосу полного затмения. Более того, разрешили перенести переводные экзамены по их предметам с 7 на 11 августа, если кто-то из учителей пожелает собственными глазами увидеть небесное явление. Объяснялось это просто: затмение должно было произойти в пятницу, так что можно успеть съездить в командировку и вернуться. Но обязательно 10 августа, чтобы точно не опоздать на экзамен и не волновать работодателя. В Российской империи учебный год начинался не 1 сен­тяб­ря, как сейчас. Чаще всего к учебе приступали по окончании Успенского поста — с 16 ав­гус­та. За неделю до этого к учебным испытаниям возвращались те, кто не сдал переводные экзамены в прошлом учебном году.

Готовились к небесному представлению и газетчики. Они наперебой давали полезные советы. Например, не смотреть на солнце невооруженным глазом даже во время наибольшей фазы затмения, когда луна полностью закроет звезду. Такая беспечность может привести к длительному лечению, а то и к слепоте. Конечно, любоваться им можно и без специальных приспособлений. Главное — не переусердствовать, ведь самый опасный момент, когда светило выйдет из-за спутника Земли. Газетчики советовали заблаговременно закоптить на костре, желательно из хвойных пород дерева, белое стек­ло. Предостерегали от использования красного стекла, предлагая воспользоваться коричневым или зеленым. Призывали астрономов-любителей не поскупиться и вынести астрономические трубы на улицу. Так многие смогли бы увидеть затмение без особого риска.

Фрагмент карты границ полного солнечного затмения, журнал «Нива» № 31 за 1914 год. Наибольшая продолжительность небесного представления наблюдалась как раз в населенных пунктах, расположенных вблизи центральной линии. Для наглядности добавлены границы современной Республики Беларусь

Наблюдение за солнечным затмением 21 (8) августа 1914 года

Ученый десант

Этого события астрономы ждали почти 60 лет. Полное солнечное затмение в европейской части Российской империи было предсказано в 1856 году русским ученым-самоучкой из Курска Ф. А. Семеновым. Ночь средь бела дня должна наступить сначала на Скандинавском полуострове, затем в Риге, Минске, Киеве, Одессе, восточной части Крыма и дальше в Турции, Ираке и Иране. Заранее посчитали, что Минск должен погрузиться в темноту на 2 минуты 14 секунд. Начнется затмение в 13:24 по местному времени, когда диск луны коснется солнца. В течение 70 минут она постепенно скроет светило. В 14:34 — фаза полного затмения, во время которого можно наблюдать корону. В 14:36 солн­це покажется из-за диска земного спутника и озарит все вокруг.

Ради этих двух минут и возможности наблюдать солнечную корону ученые со всего мира планировали приехать в Россию. Главная физическая обсерватория провела колоссальную работу, изучив облачность в августе над территориями, по­пада­ющи­ми в полосу полного затмения. Оказалось, самое безоблачное небо, а значит, и шансы на удачное исследование, ожидаются в Феодосии и на Крымском полуострове. Хорошие условия для наблюдения могут быть под Киевом и в Риге. Туда снарядили три русские экспедиции. Вместе с ними отправились изучать коронарное сияние зарубежные астрономы. А одна из английских миссий выбрала местом для наблюдения Минск. И не прогадала. Наилучшие результаты получены в крымских обсерваториях, а под Киевом наблюдения не удались. Как назло, самую важную фазу затмения закрыло облако.

Небесный предсказатель

Радовались затмению лишь ученые и молодежь. Для большинства жителей европейской части Российской империи оно стало зловещим предзнаменованием. С древних времен это небесное явление считалось предвестником тяжелых испытаний. Пользу в нем видели лишь пророки и гадалки. Зная о надвигающейся ночи средь бела дня, можно было выбить из обывателей лишнюю копейку, предсказывая беды. И многие охотно верили. Особенно после того, как за пару недель до небесного шоу началась Первая мировая война. Именно проходимцы всех мастей твердили о грядущем затмении. Не пресса. Передовицы газет были полностью отданы теме мобилизации, сводкам с фронта и другим околовоенным темам.

Небо над Минском в указанный час потемнело, вспыхнула корона на солнце, добавив обывателю новых тем для толкования этого явления. Но и оно вскоре забылось, погребенное под фронтовыми известиями, сухим законом, трудностями военного времени, проблемой беженцев… Затем были революции и оккупации.

Особый интерес к затмению 1914-го возник по окончании Первой мировой войны. Многие увидели поразительное совпадение в том, что Рига, Минск и Киев — города, где могли наблюдать солнечную корону, впоследствии стали столицами новых государств. Будто бы небесное явление августа ­1914-го прочертило границу перед кайзеровскими войсками, которую им никак не перейти.

В затмении увидели и предвестника итогов гражданской войны. Оно началось на западе, а закончилось на востоке. Точно так же и интервенты пришли из Европы, а на востоке появилась новая Красная армия.

Английской экспедиции в Минске повезло. В день затмения с самого утра начали собираться облака. К моменту полного затмения они закрывали седьмую часть небосвода. Буквально за минуту до начала главной фазы небесного шоу оба светила оказались в широком разрыве облаков. Ученые успели сделать за эти три минуты все, что запланировали. Как только показался серп солнца, его плотно укрыли облака.